APOLLO 11 WAS NIET DE EERSTE!

De Amerikanen landden in 1969 niet als eersten op de maan – een Brits-Belgische missie in 1887 was hen voor!

DOOR TERRY ROTH, IN LONDEN

Deze opzienbarende onthulling staat in een 130 jaar oude brief, onlangs gevonden in de archieven van een Engelse adellijke familie. “Wat wij hebben bereikt, mijn waarde, zal de wereld later op haar grondvesten doen schudden,” schreef graaf Robert Ilsbrooke op 21 augustus 1885 aan zijn Belgische collega prof. George Vierinckx. De 20 kantjes beslaande brief werd door een nazaat van de graaf gevonden en is naar alle waarschijnlijkheid nooit verzonden.

WAT bespraken Leopold II en Jules Verne in het paleis?

Volgens de brief lukte het de raketgeleerden Ilsbrooke en Vierinckx een door een raketmotor aangedreven 20-ton zwaar ruimtevaartuig, met aan boord twee Belgische ruimtevaarders, op 21 september 1887 op het maanoppervlak neer te zetten. Vier dagen later keerde het tweetal waarvan de namen onbekend zijn “ergens in de onmetelijke Atlantische Oceaan” heelhuids terug op aarde.

“Het heeft er alle schijn van,” aldus prominent historicus dr. Jean Dupont na bestudering van de brief, “dat de hele operatie in het geheim werd gefinancierd door koning Leopold II die na de kolonisatie en uitbuiting van de Belgische Congo zijn zinnen op de maan had gezet. Hoe verklaren wij anders dat Leopold de SF-roman De Reis om de Maan van Jules Verne op zijn nachtkastje had liggen, maar bovendien: wat behelsden de twee privébezoeken van de gevierde auteur aan Leopold in diens paleis? Werd Leopold geïnspireerd door  Verne’s roman om België als wereldmacht op de kaart te zetten, of werd Jules Verne door de koning op het idee van zijn roman gebracht?” In de 130 jaar oude brief noemt graaf Ilsbrooke de ruimtevaarders “helden die hun leven veil hebben voor de moderne wetenschap”. Ook al keerde het tweetal terug op aarde, uit de nagelaten papieren blijkt nergens wat er van hen geworden is. Naar verluidt stelt de Belgische regering een onderzoekscommissie van wetenschappers en historici samen om de aanname van dr. Dupont aan de werkelijkheid te toetsen. “De onderste steen zal hier boven komen,” aldus premier Wilmès vastberaden.

Meer DE NIEUWE? Koop een los nummer of neem een abonnement! Klik hier.