PAARD MET MENSENHOOFD

“Hij eet lachend een appel!”

DOOR JERRY LINCOLN, NEW YORK

In wat “het meest sensationele genetische experiment ooit” wordt genoemd, is het een Chinese wetenschapper gelukt om een paard met een mensenhoofd op de wereld te zetten.

“Reeds in 2014 vond de geboorte van Chiron (vernoemd naar een fabeldier uit de Griekse mythologie – RED) plaats op een geheime locatie,” maakte professor He Jiankui (46) van de universiteit van Shenzhen in een video op YouTube bekend. “Het was een hele klus om genetisch materiaal van de mens te planten in de eicel van een paard om daarna de gemuteerde eicel in de baarmoeder van een merrie te plaatsen, maar het is gelukt.”

Tot nu toe kenden wij de “centaur” uit de Griekse mythologie als een fabeldier, een paard met een mensenhoofd. De meeste centaurs waren woeste en wrede wezens, m.u.v. de belezen Chiron die een teruggetrokken bestaan leidde.

Wereldwijd reageren wetenschappers en ethici vol verontwaardiging en afkeuring. De nationale gezondheidscommissie in China heeft een “diepgravend onderzoek” gelast. Volgens de staatskrant China Daily had de wetenschapper geen toestemming van de autoriteiten voor zijn experimenten, maar professor Jiankui lijkt niet onder de indruk. “Chiron mag dan een beetje anders zijn, maar hij zal ons helpen alle wetten van de genetica te herschrijven, tot heil van de mensheid. Chiron is gezond en blij, hij eet lachend een appel en ook de hersenen functioneren normaal, ook al had ik graag gezien dat hij wat intelligenter zou zijn dan een normaal paard.” 

In een brief die is ondertekend door 122 onderzoekers wordt de geboorte van Chiron een “zware klap voor de wereldwijde reputatie van de Chinese wetenschap” genoemd. Inmiddels heeft de illustere professor China verlaten en woont nu in Californie. Om een mediacircus te voorkomen wordt de verblijfplaats van het bijzondere dier angstvallig geheim gehouden.

Meer DE NIEUWE? Koop een los nummer of neem een abonnement! Klik hier.