Het Rijksmuseum in Amsterdam houdt een zelfportret van Gerrit van Rijn, de broer van Rembrandt, angstvallig geheim voor het kunstminnende publiek omdat het “niet om aan te zien” zou zijn.

DOOR MONIEK MOLENAAR STAFREPORTER

Het zelfportret van Rembrandts oudste broer Gerrit werd ontdekt door de bekende kunsthandelaar Jan Six in een kringloopwinkel in de Amsterdamse Rivierenbuurt. “Ik rommelde wat tussen een stapel oude boeken en prenten toen mijn oog bleef hangen op een tekening. Na alle Rembrandts die ik al ontdekt heb, liet mijn gut feeling mij ook dit keer niet in de steek. Het watermerk in het papier kwam overeen met dat van de grote Rembrandt, en toen wist ik het zeker – dit moest een zelfportret van de Leidse molenaar Gerrit van Rijn zijn, van wie bekend is dat hij net als zijn broer een beroemd kunstenaar wilde worden. Ik voelde de tranen opwellen toen ik de tekening zag.”

gerrit van rijn
Zelfportret Gerrit van Rijn werd ontdekt in kringloopwinkel

Volgens kunsthistoricus dr. Dries Volraat bakte Gerrit er helemaal niets van. “Bekend is dat een adellijke dame die zich in 1622 liet portretteren, een proces wegens wanprestatie en belediging tegen Gerrit aanspande. Daarna raakte hij aan lager wal. Uit die periode stamt het zelfportret waaruit de wanhoop je tegemoet spat. Hij stierf als een berooid en verbitterd man.” 

Op dit moment bevindt de tekening zich in het restauratie-laboratorium van het Rijksmuseum, maar zal aldus directeur Taco Dibbits “never nooit niet” tentoongesteld worden. “Het is te lelijk om aan te zien,” aldus Dibbits. “Jan Six schijnt in onderhandeling te zijn met een Chinese koper, maar je moet wel kierewiet zijn om hier een miljoen voor neer te leggen, maar weet u, er gebeuren wel gekkere dingen in het kunstwereldje.”

Abonnement op De Nieuwe? Klik hier.

Meer weten over De Nieuwe? Klik hier!

Ook reporter worden? Klik hier